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La nostra casa in legno ai Caraibi di Costa Rica

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Ho lavorato come architetto in Italia per trentacinque anni ma non avevo mai progettato case in legno. Per la verità non avevo nemmeno progettato alcun tipo di abitazione perché mi sono sempre occupato di restauro e recupero dell’esistente.

la fondazione e il pilastrino in legnoQuando mi sono stabilito ai Caraibi di Costa Rica e ho voluto realizzare la mia prima casa, guardandomi intorno ho compreso subito che l’avrei fatta costruire di legno, nonostante i pareri contrari di molti Italiani che continuano ad amare la vecchia casa in blocchetti di cemento. Non sapendo tuttavia da che parte iniziare ho cominciato a studiare come erano realizzate le case tipiche del posto e valutare fino a che punto avrei potuto adattarle alle mie esigenze senza alterarne il senso.

L’architettura caraibica tradizionale qui è caratterizzata da alcune scelte molto semplici che si ripetono sempre e che hanno origine in gran parte dalle particolari condizioni climatiche della costa caraibica che presenta una frequente piovosità e notevole umidità.

casa 1La casa deve essere anzitutto sollevata da terra per proteggerla dall’umidità del suolo e dagli insetti in modo da garantire una buona ventilazione alla base e la possibilità di ispezionarla nel caso, non infrequente, di aggressione di termiti. L’altezza di un metro da terra è più che sufficiente e questo accorgimento consente anche di sistemare a vista il sistema di canalizzazioni elettriche ed idrauliche con grande vantaggio nel caso di successive modifiche o di manutenzione.

Il secondo non trascurabile aspetto è quello della ventilazione degli ambienti. Deve essere garantita anzitutto una ventilazione trasversale realizzando finestre, rigorosamente senza vetri, sui lati contrapposti delle camere per agevolarla al massimo. Altrettanto importante è garantire una buona aspirazione dell’aria calda ed umida che tende ad andare verso l’alto se vengono realizzate idonee prese d’aria che la fanno fuoriuscire naturalmente e che assumono alcune forma architettoniche caratteristiche. Con questi due semplici accorgimenti la casa non avrà alcun bisogno di aria condizionata e anche nelle giornate più calde ed umide sarà sempre naturalmente ventilata e fresca.

casa 2Il legno tropicale da costruzione è sempre all’altezza della situazione e le possibilità di scelta non mancano di certo. Si va da legni più leggeri e teneri come il “laurel“, il più economico, fino a legni semiduri e duri come il “nispero” il “cacha” e molti altri che richiedono un maggiore impegno economico ma hanno ben maggiore resistenza e durata nel tempo.

Gli altri materiali da costruzione disponibili sono invece relativamente pochi e le opzioni costruttive sono dunque limitate. Non saprei ad esempio che alternativa esiste al classico tetto di lamiera smaltata o al tubo idraulico di PVC o alla fossa biologica. Per esperienza ho appreso che è molto più utile usare ciò che è disponibile sul posto anzichè cercare soluzioni “innovative” reperibili magari nella capitale. Non va mai dimenticato infatti che le maestranze hanno competenze limitate ed è preferibile lavorare con loro su ciò che è conosciuto per ottenere risultati dignitosi.

IMG_1008Un capitolo a parte merita la decorazione esterna delle case. Anche le più modeste dispongono sempre di una decorazione di fantasia che orna la falda del tetto, le porte e le finestre, retaggio forse di ben più ricche testimonianze Inglesi dell’ Ottocento e Novecento.

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La costruzione della nostra nuova casa ha seguito esattamente queste poche e semplici regole. La struttura portante è stata realizzata su pilastrini di cemento e l’intera base di appoggio, oltre che la struttura portante verticale, con travi e pilastri di legno duro. La casa è sollevata da terra quanto basta e tutte le misure di travi e pilastri sono multipli delle misure commerciali in commercio per evitare costosi sprechi di legname. Le pareti ed il pavimento sono state assemblate con tavole di legno predisposto con incastri (una vera novità da questa parti) ed il tetto coperto con lastre di lamiera smaltata e controsoffitto di fibrolit. La ventilazione della unica grande camera è in direzione nord-sud e l’ effetto camino dell’aria calda e umida verso l’alto è stata assicurata da un gran numero di griglie di listelli di legno (qui li chiamano “petatillos“). Per le decorazioni abbiamo scelto alcuni motivi di fantasia molto semplici. Il legno è stato trattato con vernici trasparenti protettive ed alcune particolari decorativi colorati con uno dei tanti bei colori della tradizione caraibica.

I costi ? 600 dollari al metro quadrato. Un ottimo rapporto tra qualità e prezzo a mio avviso. Chi pensa di costruire con meno qui ai caraibi, ed è certamente possibile, dovrà accontentarsi di molto meno. E chi non sta attento a quello che fa rischia di spendere molto di piu. La manodopera costa poco ma non è efficiente ed i materiali sono spesso di qualità mediocre e sempre troppo costosi. occorre trovare un equilibrio che solo l’esperienza è in grado di fornire.

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Il prospetto principale

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Il fianco sinistro

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La terrazza

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La cucina

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Il bagno

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La terrazza

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12 commenti

  1. ciao desideravo comprare una piccola casa in legno (70mq) con un terreno intorno (200mq) per farne un orto. nn è fondamentale una grande vicinanza al mare piuttosto la sicurezza del posto. grazie

  2. Jasmine Abbracciavento on

    salve Alfredo, mi chiamo Yasmine ho 21 anni e sono Pugliese. Vorrei venire in Costa Rica a vivere da sola. avrei bisogno di qualche consiglio ed informazione. le lascio la mia email se vuole scrivermi in privato jasmineabbra@gmail.com . buona giornata

  3. Ciao Andrea, non hai che l’imbarazzo della scelta ma devi essere qui per cercare quello che fa per te. Da lontano non fai nulla…

  4. Perdonami Alfredo ma io non ho idea di dove andare mi basta una bella spiaggia è un bel mare …. Se hai qualche suggerimento te ne sarei grato.
    Un abbraccio Andrea

  5. Ciao Andrea, unica dritta visto che non dici nemmeno dove vuoiquesta casa: vieni qui e cerca. Oppure guarda su booking.com
    Buona vacanza

  6. Ciao sono Andrea sto cercando una casa in affitto in Costarica per un mese davanti al mare qualcuno sa darmi qualche dritta ?
    Grazie a tutti e buona giornata

  7. ciao, sono un pensionato italiani e vorrei passare 3 mesi in costarica d’inverno.
    avete consigli per trovate un’appartamento o un bungalow da affittare a prezzi ragionevoli?

  8. Mahée Ferlini on

    Grazie per questo blog molto interessante! La vita in Costa Rica e’ senz’altro affascinante 🙂